Review: Vera Edge

Twee weken geleden heb ik de Vera Edge van Vera Control binnen gekregen. Dit is de nieuwe controller van Vera welke z-wave plus ondersteund en gebruik maakt van de nieuwe 7.0 User Interface (UI).
Ik ben zeer benieuwd naar de mogelijkheden van deze controller. Het is nogal een lang verhaal: dus ga er even voor zitten.


Met deze controller kun je zo'n beetje al je lampen, schakelaars, verwarming, etc bedienen in je huis. Vera zegt zelf meer dan 1.200 apparaten te kunnen ondersteunen. Om dit voor elkaar te krijgen word er gebruik gemaakt van 2 protocollen; z-wave (+) en WIFI.  Er kunnen maximaal 220 apparaten gekoppeld worden aan de Vera Edge. 

"Geen verborgen kosten"


Het mooie aan deze controller is dat er geen maandelijkse kosten nodig zijn om de box te kunnen gebruiken. Dus alleen eenmalig aanschaffen en hierna geen verrassingen meer.

Het geheel kan natuurlijk via de web UI en APP bediend worden. Later hier meer over.


Wat krijg je:



- Controller
- UTP kabel
- Adapter
- Quick guide handleiding


Technische specificaties:


Hardware:
CPU: 600MHz MIPS SoC
Flash geheugen: NAND 128MB
Geheugen: DDR2 128MB
USB poort: 1
WAN poort: 1
Draadloos: Z-Wave Plus™ and 802.11 a/b/g/n Wi-Fi

Afmetingen:
11,55 cm x 7,95 cm x 3,05 cm (HxBxD)

Certificering:
FCC, CE, RoHS, Z-Wave Plus

Power Supply:
Input: AC 100-240VAC, 50-60Hz
Output: DC 12V/1A


Uitpakken:



"Zeer kleine controller"


Bij het openen van de doos valt meteen op hoe klein de controller is. Heel knap dat ze dit allemaal in zo'n kleine behuizing krijgen. Geheel ziet er degelijk en netjes verzorgd uit.


Vormgeving:


  • Bovenkant
  • Linkerkant met Sync, WIFI en reset knop
  • Onderkant met voeding, UTP en USB


Aan de onderkant van de controller zitten de aansluitingen voor USB en je netwerk kabel. 

Aan de zijkant zit een SYNC en WPS knop. Met de SYNC knop is het mogelijk om modules toe te voegen zonder de UI op te starten. Handig als je snel even wat wilt toevoegen.
Met de WPS knop moet het mogelijk zijn om WIFI apparaten te koppelen (ook weer zonder in te loggen).


Installatie:



Het installeren van deze controller is niet ingewikkeld. Het is een kwestie van de UTP met een internetverbinding erin prikken, de netvoeding aansluiten en te wachten tot alle lampjes groen zijn. Dit kan overigens wel even duren.

Hierna open je je browser en ga je naar home.getvera.com om je te registeren. Na de registratie kun je inloggen en kom je meteen in de wizard om de installatie af te maken. Iedereen kan deze controller aansluiten en installeren. Erg goed gedaan van Vera.


  • Registratie
  • Controller selecteren
  • Tijd om je controller aan te sluiten
  • Registratie/inloggen
  • Controller wordt aangemeld
  • Wizard word automatisch gestart
  • Je gegevens
  • Verificatie van je e-mailadres
  • Verificatie van je mobile nummer (voor SMS)
  • Naam van je controller
  • Scherm om modules toe te voegen


User Interface


De UI is zeer netjes, helder en overzichtelijk ingedeeld. Aan de linkerkant vind je het menu. Aan de rechterkant wordt het geselecteerde menu item ingeladen. 


Dashboard



Op het dashboard vind je meldingen, daaronder je locatie, je shortcuts en favorieten. Het viel me op dat bij het aan/uit zetten van een module, hij zeer snel reageert bij de module maar dat het dashboard soms even moet laden. Dit kan weleens irritant zijn als je even snel wilt schakelen.


Devices



In dit onderdeel kun je de verschillende modules vinden. Ze zijn netjes onderverdeeld in kamers, maar je kunt ze ook op type of lijst laten zien. Het geheel is ruim opgezet waardoor je, bij een grote hoeveelheid modules, het overzicht wel eens kunt kwijtraken.

Je vindt hier ook de mogelijkheid om een nieuwe module toe te voegen.


Toevoegen modules

Het toevoegen van modules gaat zeer handig bij deze controller. Er is een lijst van verschillende type modules waar je uit kunt kiezen. Als je deze aanklikt krijg je de verschillende merken/types te zien. 

Ik heb een Fibaro Wall plug toegevoegd, dit ging perfect en zonder problemen. Het mooie is dat je een duidelijke uitleg krijgt hoe je de module moet toevoegen. Hier kunnen andere controllers een voorbeeld aan nemen. De Wall Plug heeft ook een aantal configuratie mogelijkheden (parameters) deze mist alleen bij de "module configuratie". De parameters kunnen wel handmatig worden toegevoegd.

  • Lijst met modules
  • Lijst met verschillende merken/types
  • Toevoegen van module
  • Uitleg hoe je een module kan toevoegen
  • Module gevonden. Hier kun je hem een naam geven en kamer toewijzen
  • Module te gebruiken bij devices

Ik heb ook geprobeerd de nieuwe Aeon Labs Multisensor 4in1 GEN5 toe te voegen. Maar ik had per ongeluk de verkeerde module geselecteerd. De Vera kwam zelf met het juiste type waardoor het toevoegen toch gelukt was. Top!
Van de multisensor doet alleen de PIR het niet goed, maar dit ligt volgens mij meer aan de sensor dan aan de Vera omdat ik bij de Zipabox hier hetzelfde probleem mee had.

Ik heb ook de Philio/Zipato Quad sensor toegevoegd. Dit ging super snel en hij werd meteen gevonden en ingeistalleerd. De sensor doet wat hij moet doen en de juiste configuratie mogelijkheden worden getoond.


Ik mis wel de mogelijkheid om virtuele schakelaars/dimmers/meters/sensoren aan te maken. Dit kan soms handig zijn om zelf handmatig bepaalde regels te draaien, zonder een echte fysieke schakelaar. Er is wel een APP beschikbaar, maar op het moment van het schrijven van dit artikel, werkt deze nog niet goed samen met de Vera Edge.

Als laatste heb ik mijn Nest thermostaat/detect toegevoegd. Dit ging na een paar klikken goed en hij werd netjes bij de devices getoond. Heel fijn dat dit mogelijk is, dit scheelt weer het openen van een extra APP.


Via de USB aansluiting is het mogelijk om een RFXcom interface aan te sluiten. Hierdoor kun je ook gebruik maken van de goedkopere 433Mhz modules. Hierbij moet wel vermeld worden dat de benodigde APP hiervoor (op het moment van schrijven) niet goed werkt.


Cameras


  • Camera overzicht
  • Camera detail
  • Camera toevoegen

Via dit scherm kun je een camera aan je Vera koppelen. Het voordeel hiervan is dat deze ook via de APP bekeken kan worden. Je hoeft dus niet meer een aparte APP op te starten. Er is een WIKI pagina waar een lijst staat van camera's welke ondersteund worden:

Ik heb geprobeerd mijn Foscam FI 9821W camera toe te voegen. Na enkele pogingen kreeg ik de camera toegevoegd. Leuke optie bij de configuratie is de mogelijkheid om een lamp aan te zetten als de stream bekeken wordt.


"Scene's maken is zeer gemakkelijk"


Scene

De kracht van een domotica systeem is natuurlijk dat je zaken kunt automatiseren. Zou je bv willen dat de lamp bij de voordeur automatisch aangaat na zonsondergang? Met de scene's editor is dit gemakkelijk te regelen, ook als je geen programmeer ervaring hebt. Als je een scene hebt gemaakt kun je deze eenvoudig testen door de play knop aan te klikken.

Deze vorm om regels te maken is wel wat beperkt. Zo kun je voorbeeld geen "OR" en "AND" condities gebruiken. Zou je bijvoorbeeld de onderstaande regel willen maken:
Als het tussen 19.00 uur en 22.00 uur is, en de lichtsensor buiten een bepaalde lichtsterkte heeft, dan mag de lamp bij de voordeur aan.
Dit is dus niet zomaar mogelijk. Er is wel een APP beschikbaar om dit te regelen maar deze zit best complex in elkaar.

Andere mogelijkheid om dit voor elkaar te krijgen is om in LUA aan de slag te gaan. Dit is een programmameer taal. Dit vereist wel enige kennis en is dus niet zomaar voor iedereen weggelegd.

Voorbeeld: scene lamp aan bij zonsondergang
  • Nieuwe scene toevoegen
  • Trigger selecteren
  • Scheduler selecteren, hierna dagelijks en  "After sunrise"
  • Selecteer een module
  • Wall plug selecteren en selecteer trigger "On"
  • Klikken op next step
  • Geef je scene een naam
  • Klaar is Kees


Energie beheer

De Vera heeft een zeer uitgebreid energie beheer mogelijkheid. Hierbij maakt Vera gebruik van de diensten van EchoLabs. De gegevens worden dus aan een externe partij doorgegeven. Persoonlijk ben ik daar niet zo kapot van. Er staat zelfs in de voorwaarden dat jouw gegevens eigendom worden van EchoLabs.

  • Overzicht van je kosten (laatste 24uur/ dag/ week/ jaar)
  • Overzicht verbuik (laatste 24 uur/ dag/ week/ jaar)
  • Overzicht Carbon footprint (laatste 24 uur/ dag/ week/ jaar)
  • Verbruik per module/apparaat
  • Verbruik (selectie)


Settings

In dit paneel vind je de diverse instellingen van je netwerk, een backup mogelijkheid, je kamers, en de setup wizard. Hier vind je ook de mogelijkheid om Vera toegang te geven tot je controller. Fijn geregeld.

  • Kamer instellingen
  • Support instellingen en informatie
  • Locatie, unit en tijdsinstellingen
  • Backup mogelijkheid
  • Logs (als je een USB aansluit kun je uitgebreider loggen) 
  • Instellingen Insteon
  • Firmware

"Automatische backup"


Er is een mogelijkheid om een backup te maken van je configuratie. Hierbij word de gehele configuratie meegenomen. Goed over nagedacht, mocht je controller, om wat voor een reden dan, ook crashen. Nog mooier is dat er automatisch elke dag een backup word gemaakt.


APPs:


  • Geinstalleerde APPs
  • Overzicht van beschikbare APPs
  • Mogelijkheid om zelf APPs te ontwikkelen

Uniek aan deze controller is dat gebruikers (community) zelf APPs kunnen maken, die gebruikt kunnen worden op de Vera. Zo is er bv een plugin voor de Nest thermostaat, Onkyo receiver, Popcorn mediaspeler, Philips Hue, etc.

Ik heb zelf de Onkyo app geïnstalleerd. Het installeren is niet ingewikkeld. Je zoekt de app op en drukt op installeren. Helaas kreeg ik de APP niet goed werkend (hij kon mijn versterker niet vinden). Dit zou te maken kunnen hebben dat mijn versterker niet helemaal compatible is met de APP.
Wat mij wel op viel is dat, na het installeren van de APP, het dashboard niet meer wilde laden. Nadat ik de Vera had gereset en zeer lang moest wachten kwam de controller weer tot leven. Je moet dus wel oppassen met het installeren van APPs. Eerst een backup maken is dus geen overbodige luxe.

Dit is meteen ook het probleem van deze APPs, deze worden door een externe gemaakt, dus kan de kwaliteit erg variëren. Hier kan Vera natuurlijk niet zoveel aan doen en ik ga er vanuit dat ontwikkelaars ook hun best doen. Dus het klinkt allemaal leuk, maar het is de vraag of alles wel goed werkt (en blijft werken).


Gebruikers en Account informatie

In dit onderdeel vind je wat algemene instellingen. Hier kun je ook gebruikers aanmaken en deze rechten toe kennen. Zo kun je bijvoorbeeld instellen dat een gebruiker geen nieuwe modules mag toevoegen, of dat hij alleen maar notificaties mag ontvangen. 

Hier vind je ook de alerts van de controller zelf. Goed dat je kan zien wie er heeft ingelogd op je systeem.

  • Account informatie
  • Gebruikers informatie
  • Notificaties limieten
  • Mogelijkheid om je wachtwoord te veranderen
  • Alerts
  • Gebruikers gedeelte
  • Datum/tijd en weer instellingen


APP


De Vera kan natuurlijk bediend worden via je smartphone. Vera heeft hiervoor een APP ontwikkeld (IoS, Android). Via deze APP kun je de verschillende geïnstalleerde modules bedienen. Het geheel is ruim opgezet en ziet er overzichtelijk uit en reageert snel. Over het opstarten, van de APP, ben ik niet zo te spreken. Je moet erg lang wachten tot je wat kunt doen. Dit is niet fijn als je even snel een lamp wilt aanzetten.

Het is ook mogelijk om via de APP scene's aan te maken. Deze heeft dezelfde functionaliteit als via het web dashboard.

Er is geen mogelijkheid om modules toe te voegen via de APP. 

  • Loginscherm
  • Controller selecteren
  • Verbinding maken
  • Dashboard/startscherm
  • Devices

Naast de Vera APP zijn er ook diversen andere APP's die te gebruiken zijn. Zo heeft ImperiHome een mooi APP.


Vera Edge versus Zipato - Zipabox



Er komt z.s.m. een vergelijking tussen deze controllers.


Conclusie:

Deze controller van Vera heeft mij verrast met zijn frisse UI en gemakkelijke functionaliteiten. Het toevoegen van modules is zeer netjes en overzichtelijk geregeld. 

De logging is geweldig. Je kunt precies zien waar dingen niet goed gaan. Hier kunnen andere controllers nog wat van leren.

De scene creator zit best goed in elkaar, maar mist de mogelijkheid om wat ingewikkelde zaken te regelen. Voor een beginner zal dit voldoende zijn, maar als je meer wilt zul je echt in de programmeertaal moeten duiken. Dit zal niet voor iedereen weggelegd zijn. Aan de andere kant zal deze controller voor een gevorderde gebruiker, met wat programmeerervaring, genoeg mogelijkheden bieden.

Wat mij voor de rest opviel is de stabiliteit van de controller. Ik had een paar keer dat ik niet meer kon inloggen en het systeem traag reageerde. Dit mag eigenlijk niet gebeuren.

De ondersteuning van modules/apparaten is goed op orde. Het is fijn om lijst met namen/types te zien. Of er echt 1.200 apparaten ondersteund worden betwijfel ik.

Het is jammer dat er standaard geen alarm en klimaat paneel in de Vera zitten. Dit kun je natuurlijk deels zelf in elkaar zetten, want de onderdelen zijn wel aanwezig. Dit vereist wel wat kennis en inspanning.

Deze controller geeft mij een dubbel gevoel. Aan de ene kant is hij fijn om mee te werken en werkt alles zeer prettig. Aan de andere kant kost het te veel moeite om wat ingewikkelde zaken te regelen. Daarnaast kan de performance wel een issue worden.

+

Ondersteuning voor veel apparaten/modules
Heldere interface
Uitgebreide logging mogelijkheid
Niet cloud based
Modules/apparaten toevoegen zeer gebruiksvriendelijk
Backup mogelijkheid
Prijs

-

Standaard missen er een aantal onderdelen (alarm, klimaat, etc)
Steile leercurve als je ingewikkelde regels/scene's wilt maken
Standaard mogelijkheden voor maken van scene's beperkt


Vera bedankt voor het beschikbaar stellen van deze controller.




Deze controller is te koop via:





Reacties (2) -

  • Sloopy

    10-3-2016 18:29:15 | Antwoord

    Eens met bovenstaande beschrijving.

    Wel een vraag, is het mogelijk om de eenheid voor de berekening van de energiekosten om te zetten van dollars naar euro's?

  • Frank

    8-6-2016 10:29:33 | Antwoord

    Niet cloud based is deels waar. Alle authenticatie verloopt via de Vera servers. Voor acties via de interface waar je voor moet inloggen moet je dus verbinding met internet hebben. Wanneer je het apparaat secure maakt mbv het desbetreffende vinkje verloopt zelfs al het verkeer via de vera servers. Wanneer je dat vinkje niet gebruikt kan iedereen op je netwerk, zonder maatregelen zoals een apart vlan o.i.d., zonder moeite je hele configuratie om zeep helpen. Daarbij kan je de verbinding met Vera ook niet *uit* zetten, tenminste, die optie heb ik niet gevonden, zodat wanneer Vera gehackt wordt men bij jou het licht uit kan zetten....
    Leuk en flexibel apparaat, maar ik heb gemixte gevoelens over de toch meer dan gewenste koppeling met de cloud. Ik ben benieuwd hoe anderen dat zien.

Reactie plaatsen